Lar e família

Teste respiratório promissor que detecta câncer

Um novo teste capaz de detectar a respiração se uma pessoa tem câncer de cólon e reto mostra resultados promissores em testes clínicos, dizem cientistas.

O teste inovador detecta produtos químicos que são liberados com a atividade de tumores cancerígenos.
Segundo o estudo publicado no British Journal of Surgery (BJS), os resultados dos ensaios mostraram que a análise foi capaz de detectar a doença na maioria (76%) dos pacientes com a doença.
Ainda assim, no entanto, mais pesquisas precisam ser feitas antes que um teste funcional e confiável esteja disponível para o público em geral, dizem os especialistas.
O tecido canceroso tem um metabolismo diferente do das células saudáveis ​​e descobriu-se que os tumores produzem certas substâncias que podem ser detectadas no ar dos pacientes com a doença.
É por isso que a maneira de usar essas substâncias, chamadas compostos orgânicos voláteis (COV), para a detecção da doença tem sido estudada há algum tempo.
Várias equipes de pesquisadores em todo o mundo estão investigando como detectar várias doenças em sua respiração, incluindo diabetes, tuberculose e vários tipos de câncer.
Com o câncer, quanto mais cedo você puder diagnosticar e tratar a doença, maiores serão as chances de sucesso.
Mas existem certos tipos de câncer que muitas vezes não apresentam sintomas ou sinais até que os tumores tenham progredido significativamente e já seja tarde demais.
Compostos químicos
Com o câncer de cólon e reto, um dos sinais da doença é sangue nas fezes, mas apenas uma pequena proporção daqueles com esse sintoma realmente tem um tumor.
Isso significa que muitas vezes é necessário sujeitar muitas pessoas a testes invasivos e
desnecessário.
A tecnologia de detecção da respiração é baseada na produção de COV causada pela atividade do tumor, algo que provavelmente não é encontrado em uma pessoa saudável.
Estudos anteriores mostraram que é possível treinar cães para identificar esses compostos, que são encontrados em pequenas quantidades na respiração.
A nova pesquisa, realizada em um hospital em Bari, no sul da Itália, usou um dispositivo eletrônico ou "nariz" para analisar os gases da respiração.
Os pesquisadores compararam a respiração de 37 pacientes que sabiam ter câncer de cólon e reto, com 41 pessoas consideradas saudáveis.
O teste inicial identificou o câncer com 85% de precisão. Mas quando combinado com um teste de acompanhamento, o resultado final caiu para 76%.
Os cientistas dizem que esse resultado é "muito promissor".
"A técnica de amostragem da respiração é muito simples e não invasiva, embora o método ainda esteja em estágios iniciais de desenvolvimento", diz o Dr. Donato Altomare, que liderou o estudo.
"A descoberta do nosso estudo mais uma vez apoia o valor da análise da respiração como uma ferramenta de triagem", acrescenta.
Dr. Altomare aponta que também pode ser possível que a técnica ajude a identificar pacientes cujo câncer tenha retornado após o tratamento.
Mas ele enfatiza que primeiro será necessário confirmar os resultados em um maior número de pacientes.
De sua parte, a dra. Claire Turner, professora de química analítica da Universidade Aberta do Reino Unido, explica que muitas vezes é difícil interpretar a combinação de compostos químicos contidos em cada uma de nossas exalações.
Essa combinação, ele diz, pode ser influenciada pelo que o paciente está comendo ou mesmo por estar doente ou ter passado algum tempo em um ambiente hospitalar.
"Essas tecnologias mostram um enorme potencial e esperamos que estudos mais amplos sejam realizados no futuro", diz o especialista.
"No entanto, é improvável que este tipo de teste respiratório esteja amplamente disponível a curto prazo".

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