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O fumo passivo afeta a memória

A exposição à fumaça do tabaco pode causar danos à memória de "fumantes passivos", pessoas que vivem ou passam tempo regular com fumantes, segundo um estudo.

A pesquisa realizada na Universidade de Northumbria, na Inglaterra, acompanhou um grupo de fumantes e fumantes passivos por mais de quatro anos.
Ele descobriu que aqueles que tinham sido passivamente expostos à fumaça do cigarro regularmente mostraram habilidades de memória piores no final do estudo do que aqueles que não foram expostos.
Como os pesquisadores apontam na revista Addiction, este é o primeiro estudo que explora a relação entre a exposição ao fumo passivo e problemas de memória.
A mesma equipe de cientistas, liderada pelos médicos Tom Heffernan e Terence O'Neil, já havia investigado o impacto do tabagismo nos problemas de memória.
Em um estudo anterior, eles submeteram os fumantes a testes de memória, nos quais eles tinham que identificar uma série de tarefas predeterminadas.
Os resultados mostraram que os fumantes conseguiram identificar 59% das tarefas, enquanto aqueles que nunca fumaram identificaram 81% deles.
Impacto cognitivo
Agora, eles realizaram o mesmo experimento para conhecer o impacto da fumaça do cigarro na memória de não-fumantes.
Os pesquisadores compararam as capacidades de memória de um grupo de fumantes com dois grupos de não-fumantes: um que regularmente seria exposto ao fumo passivo e outro que nunca teve essa exposição.
Os três grupos foram submetidos a testes de memória baseados no tempo, por exemplo, tiveram que se lembrar de realizar tarefas ou atividades mais tarde; e memória baseada em eventos, por exemplo, lembrando alguma intenção ou atividade futura.
Os participantes que foram expostos ao fumo passivo viveram ou passaram um tempo com os fumantes por pelo menos 25 horas por semana durante uma média de 4,5 anos.
Os resultados dos testes mostraram que os não-fumantes expostos ao fumo passivo haviam esquecido quase 20% mais tarefas atribuídas do que os não fumantes não expostos ao fumo.
Os piores resultados foram os dos fumantes: eles esqueceram 30% mais das tarefas atribuídas do que os não fumantes que não foram expostos ao fumo passivo.
Como ressalta Heffernan, "de acordo com relatórios recentes da Organização Mundial da Saúde, a exposição ao fumo passivo pode ter sérias conseqüências para a saúde de pessoas que nunca fumaram, mas que estão expostas ao fumo passivo. "
"Nossos resultados sugerem que os déficits associados à exposição ao fumo passivo se estendem às funções cognitivas da vida diária".
No estudo anterior sobre o impacto do tabagismo na memória dos fumantes, os pesquisadores descobriram que, ao parar de fumar, é possível restaurar a memória perdida quase ao mesmo nível dos não-fumantes.
Assim, abandonar o hábito não só beneficiaria a sua própria memória, mas também aqueles que estão expostos a fumar passivamente.

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