Poupança e investimento

O economista que estuda porque as pessoas tomam decisões irracionais com seu dinheiro

O que exatamente é a economia? Ciência ou arte? Uma explicação da nossa sociedade, baseada em leis demonstráveis ​​e observáveis? Um framework para previsão? Ou é uma tentativa de sistematizar o impossível de entender: os mistérios da mente humana?


Eu me inclinaria para essa última opção.
Sim, você pode generalizar sobre o comportamento humano em algumas ocasiões. Mas em outros, é difícil chegar ao cerne da questão. A economia não é suficiente, algo que muitas pessoas afetadas pela grande crise financeira de sete anos atrás concordarão. Deve haver algo mais.
Esses pensamentos são conduzidos por um novo livro de Richard Thaler, professor da Booth School of Business da Universidade de Chicago.
FP sugere leitura "Homens ou mulheres que investem melhor?"
Conexão com Chicago
A conexão com a Universidade de Chicago poderia sugerir a influência da escola de economia monetária que tanto inspirou a primeira-ministra britânica Margaret Thatcher na década de 1980, liderada pelo professor Milton Friedman e suas filosofias de livre mercado.
O professor Thaler vem da mesma universidade, mas suas idéias são diferentes. Ele me contou sobre alguns deles quando eu o entrevistei outro dia sobre seu novo livro "Misbehaving".
O livro examina o nascimento e a subsequente evolução do conceito econômico em que o professor Thaler teve um papel fundamental na condução da discussão pública: a economia do comportamento.
É uma história muito pessoal, escrita pelo que ele chama de "homem certificadamente preguiçoso". A história é muitas vezes engraçada.
Economia Comportamental
Richard Thaler era um estudante de pós-graduação em economia quando começou a ter o que descreve como "pensamentos que se desviam da ortodoxia".
A economia na década de 1970 foi uma disciplina de regras, enraizada na ideia de "homo economicus" - uma pessoa racional cujas ações e decisões são baseadas na otimização de qualquer opção apresentada a ele ou ela. O hiper-racionalismo, como o professor Thaler chama. Uma precisão matemática.
Mas Thaler diz que os consumidores nem sempre tomam decisões racionais. Quanto mais o professor Thaler pensava nisso, mais incorreto ele parecia.
Então ele começou a fazer uma pequena lista de casos em que decisões econômicas que as pessoas estavam bebendo simplesmente não eram racionais.
Eles consideraram que vale a pena fazer uma viagem de 10 minutos para economizar US $ 10 em um raio de US $ 45, mas não a despesa de 10 minutos para economizar US $ 10 sobre o preço de US $ 495 de um aparelho de televisão.
Inspirado por observações do mundo real como essa, Thaler começou a colaborar com estudiosos especialistas não em economia, mas em psicologia.
Dessa maneira, o professor Thaler e seus amigos desenvolveram os princípios de algo diferente: economia comportamental, que - sim - leva em conta a maneira como as pessoas se comportam na realidade, em vez daquelas pessoas econômicas - as mentes matemáticas que os economistas convencionais ainda usavam para testar suas teorias.
E apesar da oposição generalizada dos economistas convencionais que defenderam resolutamente o conceito de economia como uma disciplina matemática precisa, a economia comportamental tornou-se cada vez mais influente, dentro e fora dos corredores da academia.
Incentive as pessoas
Thaler é mais conhecido no Reino Unido pela forma como as ideias do seu livro anterior Nudge (escrito por Cass Sunstein) foram tomadas pelo último governo de coligação no Reino Unido.
Eles avançaram a ideia de que as pessoas não têm a experiência de sempre tomar a decisão certa em um mundo moderno complexo, mas gostam de ter o direito de escolher.
Talvez haja maneiras de ajudar as pessoas para tomar boas decisões, dando-lhes um pequeno empurrão.
O governo britânico integrou um grupo "empurrão", a equipe de pesquisa de comportamento.
O exemplo mais famoso de suas atividades conhecidas foi a carta enviada pelas autoridades fiscais do Reino Unido à devedores inadimplentes de impostos.
"Você é atualmente uma das pequenas minoria de pessoas que não pagaram seus impostos a tempo", dizia a carta. Com efeito aparentemente quase imediato.
Mas a batalha para mudar o campo de atuação da economia ainda não acabou, e o novo livro do professor Thaler termina com um ou dois pedidos para o que poderíamos chamar de senso comum.
Recomendamos ler também "Como o dinheiro pode comprar felicidade".
Processo
Diz Thaler: "É hora de todos - economistas, burocratas, professores, líderes corporativos - reconhecerem que vivem em um mundo de seres humanos e adotam a mesma abordagem baseada em dados em suas vidas." empregos e em sua própria vida, a mesma que os bons cientistas usam. "
A economia comportamental, escreve ele, é um processo de três partes:
• Observe ... contemple o mundo ao seu redor; não se limite a ver as coisas como os outros querem que elas sejam.
• Colete dados nos quais observações podem ser construídas ... muitos dados, não apenas anedotas.
• Fale. Não tenha medo de apontar coisas demonstravelmente corretas. Muitas pessoas se sentem intimidadas por posição e posição.
Dessa forma, a economia comportamental reconecta seus praticantes ao mundo real depois de décadas em que muitas empresas e organizações viveram separadas dessa realidade. É um desenvolvimento bastante importante no pensamento.
Por fim, convide-se a não levar as coisas muito a sério. Logo no início de seu novo livro, o professor Thaler escreve: "Pare de ler isso quando não for mais divertido".
Esta é uma instrução que nunca encontrei antes em um livro sobre economia ... ou sobre quase qualquer outro assunto.

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